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Tipos de mesotelioma

Muchas personas piensan que el mesotelioma es una enfermedad de los pulmones, pero ese no es siempre el caso. El mesotelioma es un tipo de cáncer que frecuentemente es afectado por la exposición al asbesto. Se puede diagnosticar en cualquier persona que haya estado expuesta al asbesto, aunque sea brevemente, pero es más común en aquellos que tuvieron problemas a niveles altos de la sustancia tóxica, o que trabajaron durante años. Puede tomar de 20 a 50 años después de que la exposición comenzó para que el individuo desarrolle cualquier síntoma de mesotelioma.

Las fibras de asbesto son microscópicas, afiladas y fáciles de inhalar. Después de ser inhaladas, estas fibras pueden eliminar en cualquier área del cuerpo que tenga un revestimiento protector especial, llamado mesotelio. El mesotelio forma una doble membrana que recubre las cavidades internas del cuerpo y cubre los órganos. Los pulmones, el corazón, el estómago y los testículos están protegidos por una capa mesotelial, y su movimiento natural se ve favorecido por la producción de un fluido especial producido por el mesotelio.

Mesotelioma Pleural
El mesotelioma pleural, que es uno de los cánceres más comunes relacionados con el asbesto, se desarrolla en el mesotelio pleural, la membrana que recubre los pulmones y el interior de la cavidad torácica. El mesotelioma pleural puede ser extremadamente difícil de diagnosticar, tanto por su período de latencia de décadas como por sus síntomas dañados a ser inespecíficos. La falta de aliento, la tos, el dolor en el pecho y la fatiga se asocian con una serie de afecciones respiratorias comunes, que incluyen el resfriado común, el enfisema, la bronquitis y el asma. Ocasionalmente, un paciente que experimente estos síntomas puede sentir que está superando un nivel de virus, o incluso si está envejeciendo, y por lo tanto, evite consultar a su médico. Cuando buscan atención médica, el médico puede no sospechar mesotelioma a menos que se conozca la exposición al asbesto en el pasado del paciente. Muchos casos de mesotelioma pleural son problemas mal diagnosticados.

Mesotelioma peritoneal
El mesotelioma peritoneal es el segundo tipo más común de cáncer sufrido por la exposición al asbesto. Los médicos no están completamente seguros de cómo las fibras de asbesto llegaron a la cavidad abdominal, pero una explicación plausible implica que el polvo de asbesto caiga en la comida o bebida de la víctima y luego sea ingerido. Otros han planteado la hipótesis de que las fibras pueden viajar a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático después de ser inhaladas. En cualquier caso, las fibras se alojan dentro del revestimiento abdominal y comienzan a desarrollar tumores. Al igual que el mesotelioma pleural, el mesotelioma peritoneal es muy difícil de diagnosticar debido a la variedad de síntomas no específicos que pueden causar. Los pacientes pueden experimentar dolor, hinchazón y, en algunos casos, dificultad para respirar.

Mesotelioma pericárdico
El mesotelioma pericárdico es uno de los tipos más raros de mesotelioma. Nuevamente, la génesis de este cáncer no se comprende con precisión, pero sí sabe qué fibras de asbesto pueden penetrar el pericardio o la membrana alrededor del corazón, qué luego desarrolla tejido cicatricial como resultado de la invasión constante de estas fibras. Este tejido cicatricial se acumula y finalmente interfiere con la función cardíaca normal, además de fomentar la formación de un tumor canceroso. Algunos síntomas del mesotelioma pericárdico incluyen latidos cardíacos irregulares y palpitaciones cardíacas, así como dolor en el pecho y dificultad para respirar.

Muchos casos de mesotelioma peritoneal y pericárdico se descubren solo cuando el médico del paciente está realizando una evaluación o cirugía para una afección no relacionada.

Otra forma de mesotelioma involucra el revestimiento testicular. El mesotelioma testicular es la forma más rara de mesotelioma, con menos de 100 diagnósticos confirmados. Debido a que este cáncer es tan raro, es difícil determinar lo que son los síntomas reales. Los más evidentes incluyen bultos testiculares o hinchazón en el área del escroto. Los médicos simplemente no saben cómo se absorben las fibras de amianto en el revestimiento testicular.

El mesotelioma es un cáncer agresivo. El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia y radiación, pero son menos efectivos que en otros tipos de cáncer. Además, debido a que las fibras están incrustadas en el revestimiento del cuerpo, los tumores seguirán apareciendo y muy probablemente se volverán malignos. Otro obstáculo con el mesotelioma es el diagnóstico preciso y oportuno. El período de latencia es tan extenso que las fibras han tenido tiempo de sobra para causar estragos en el revestimiento del cuerpo antes de causar algún síntoma.

Los hombres tienen una tasa mucho más alta de mesotelioma que las mujeres. Esto se puede atribuir a los 27.5 millones de empleos, la m