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Mesotelioma Cáncer De Pulmón
El mesotelioma es un tipo de cáncer raro que afecta el saco protector que rodea los órganos internos, que se llama mesotelio. Esta membrana produce un fluido lubricante que evita la fricción durante el movimiento normal de los órganos, por ejemplo, el movimiento de los pulmones durante la respiración. El mesotelioma pleural, que ocurre en la membrana que rodea los pulmones, es la forma más común de este cáncer.

El mesotelioma está asociado con la exposición al asbesto , un material industrial que se usó ampliamente en el siglo XX para proporcionar aislamiento y protección contra incendios. Cuando se corta o daña, el asbesto libera un polvo fino compuesto de fibras microscópicas, pero afiladas, que pueden inhalarse y luego incrustarse en el mesotelio. Como son demasiado pequeños para que los pulmones los filtren, pueden acumularse en el cuerpo y causar daño celular que conduce al cáncer.

¿Qué es el mesotelioma pleural?
Esta forma de cáncer puede desarrollarse en uno de varios lugares, pero ocurre con mayor frecuencia en el mesotelio pleural, que es una membrana de los pulmones de doble capa. La capa parietal recubre el interior del cofre y la capa visceral cubre los pulmones. El mesotelioma peritoneal , que ocurre en el revestimiento que rodea el estómago, y el mesotelioma pericárdico , que afectan la capa que rodea el corazón, también son posibles.

Causas del mesotelioma pleural
El mesotelioma pleural es un cáncer raro, con aproximadamente 2,500 casos nuevos reportados en los Estados Unidos cada año. Debido a que está tan estrechamente relacionado con la exposición al asbesto, los que están en mayor riesgo de desarrollarla son aquellos que anteriormente trabajaron como plomeros, electricistas, caldereros, instaladores de tuberías, trabajadores metalúrgicos, trabajadores de fábricas, mineros, trabajadores de astilleros, armadores y aserradores. También están en riesgo las familias de estos hombres, porque las fibras pueden llevarse a casa en la ropa. Cada vez más casos de mesotelioma, especialmente en mujeres que no tienen antecedentes de trabajo en campos industriales, se atribuyen a la exposición al asbesto de segunda mano.

El mesotelioma puede tomar años, o incluso décadas, para volverse sintomático. El largo período de latencia significa que los pacientes pueden ser diagnosticados cuando se retiran de la industria que causó su enfermedad, y que ni siquiera recuerdan haber estado expuestos al asbesto. Sin embargo, las fibras pueden causar mucho daño en los años intermedios y, a menudo, el mesotelioma se diagnostica solo en etapas posteriores , cuando se ha extendido demasiado para tratarlo de manera efectiva.

Síntomas de mesotelioma pleural
Cuando los síntomas comienzan a aparecer, pueden parecerse a los síntomas de otras enfermedades, de modo que el paciente puede pensar que tiene un resfriado, gripe, neumonía o bronquitis. Esto puede causar un retraso en el diagnóstico , e incluso los médicos pueden confundirse acerca de los síntomas y, por lo tanto, diagnosticar erróneamente el mesotelioma pleural. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, dificultad para respirar, dificultad para tragar, tos persistente, tos con sangre y fatiga excesiva incluso en reposo. Pérdida de peso inexplicable también puede ocurrir. Si alguno de estos síntomas se presenta en un paciente que ha experimentado altos niveles de exposición al asbesto, se debe sospechar y evaluar el mesotelioma.

Diagnóstico del mesotelioma pleural
El diagnóstico de mesotelioma pleural maligno implica la evaluación de los síntomas, seguido de pruebas como radiografías, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, y biopsias. Las células recolectadas durante una biopsia se examinarán con un microscopio electrónico. También se pueden utilizar técnicas más invasivas, como una broncoscopia o toracoscopia. Una broncoscopia utiliza un tubo flexible iluminado que se inserta en la boca del paciente y baja por la tráquea para buscar tumores o extraer tejido para una biopsia. En la toracoscopia, se inserta un tubo en el espacio pleural a través de una pequeña incisión y se usa para examinar el tórax y extraer muestras de tejido.

Una vez que se ha realizado y confirmado el diagnóstico de mesotelioma pleural, el cáncer se estadificará y el oncólogo y el paciente determinarán un plan de tratamiento . Varios factores determinan los posibles tratamientos, incluidos el estadio y la extensión del cáncer, la ubicación y el tamaño del cáncer, la salud y la fuerza general del paciente y los deseos del paciente.

Esperanza de vida para pacientes con mesotelioma pleural
La esperanza de vida promedio para un paciente con mesotelioma pleural es de solo seis a 18 meses, dependiendo de la etapa del cáncer. Ha habido algunos pacientes notables que vivieron mucho más tiempo, pero la mayoría de los afectados por el mesotelioma tienen un pronóstico sombrío y se los alienta a poner sus asuntos en orden incluso mientras buscan tratamiento.

Tratamientos de mesotelioma pleural
Si se detecta lo suficientemente temprano, en la Etapa I, el cáncer puede ser resecado o extirpado quirúrgicamente. Una pleurectomía elimina la pleura misma, junto con el cáncer, y puede eliminar otros tejidos. Una neumonectomía extrapleural elimina todo el pulmón y la pleura. Las secciones del pulmón también se pueden extirpar individualmente. Sin embargo, esto no es común, ya que pocos casos de mesotelioma se diagnostican tan temprano; La naturaleza difusa del tumor, que se extiende como una corteza a través de la cubierta de los pulmones, también dificulta la cirugía.

La quimioterapia y la radiación pueden ayudar a pacientes lo suficientemente fuertes como para soportar sus efectos secundarios. Si es posible, le daremos al paciente una combinación de los tres tratamientos. Sin embargo, a menudo, el tratamiento curativo no es factible y se buscará la opción de tratamiento paliativo.

El tratamiento paliativo está destinado a aliviar los síntomas, como el dolor, la dificultad para respirar y la incomodidad, asociados con el mesotelioma pleural maligno. Las tres formas de tratamiento pueden utilizarse de forma paliativa. Algunos procedimientos quirúrgicos paliativos incluyen la toracocentesis, que elimina el exceso de líquido pleural que causa molestias, y la pleurodesis, una técnica que ayuda a evitar el líquido se acumule en primer lugar.

Los ensayos clínicos pueden ser una opción para algunos pacientes, y esta posibilidad debe discutirse con el oncólogo. Estos ensayos investigan tratamientos experimentales como la terapia fotodinámica, la inmunoterapia y la terapia génica, así como nuevos medicamentos de quimioterapia y nuevas combinaciones de terapias establecidas.

Muchos pacientes con mesotelioma también se benefician del uso de enfoques holísticos o complementarios, como terapia de masaje, suplementos nutricionales, acupuntura, hipnoterapia y estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. Estas terapias se pueden usar solas o para aumentar las terapias tradicionales. También se usan eficazmente para contrarrestar o aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia, las náuseas y los vómitos más notables.