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Malignant Mesothelioma


El mesotelioma maligno es una forma rara de cáncer que ataca el tejido delgado, o mesotelio, que cubre la mayoría de los órganos internos. La mayoría de las veces es causada por la exposición al asbesto . Aunque el asbesto tenía muchas ventajas con respecto a la construcción y el aislamiento, las fibras son fácilmente rompibles. Si se inhalan, estas fibras pueden llegar a los pulmones, donde se acumulan, causan cicatrices y provocan cáncer.

Vinculación del asbesto al mesotelioma maligno
La gente comenzó a comprender el vínculo entre el asbesto y el mesotelioma en la década de 1940, y en la década de 1970, muchos países habían tomado medidas para restringir el uso de productos de asbesto y establecer pautas para proteger a los trabajadores expuestos al asbesto. Sin embargo, en ese punto, el daño se había hecho a las personas que trabajaban con el material en ese momento. Debido a que puede tomar hasta 50 años desde el momento de la exposición para que se manifiesten los síntomas , el temor es que pueda haber un pico en los casos.

Formas de mesotelioma maligno
El mesotelioma maligno toma principalmente una de las tres formas principales. El mesotelioma pleural , que afecta el revestimiento de los pulmones, es la forma más común de mesotelioma maligno, con el mesotelioma peritoneal en segundo lugar. Esta forma ataca el mesotelio en el área abdominal. El mesotelioma pericárdico es la tercera forma primaria, que afecta el revestimiento del corazón. Ocurre con poca frecuencia el mesotelioma testicular . De hecho, se han reportado menos de 100 casos.

Diagnóstico
La detección temprana es una de las armas más poderosas en el arsenal médico contra el mesotelioma maligno. Esto significa que los pacientes deben prestar especial atención a sus síntomas, que pueden confundirse fácilmente con afecciones menos graves. Por ejemplo, los síntomas del mesotelioma pleural incluyen dolor y dificultad para respirar; una tos dolorosa, no productiva; y dolor en el área del pecho alrededor de la caja torácica.

Sin embargo, cuando estos síntomas se llevan a la atención de un médico, el mesotelioma maligno generalmente se encuentra en la etapa aguda. Como tal, el pronóstico suele ser sombrío. Sin embargo, algunas personas han sobrevivido mucho más allá de las estimaciones proporcionadas por sus médicos . Los tratamientos nuevos y más agresivos han dado lugar a mayores posibilidades para muchos pacientes que luchan con mesotelioma.

Etapas y tratamiento
Al igual que otros cánceres, el mesotelioma maligno se clasifica por etapas . Estas etapas son a menudo el determinante principal de las opciones de tratamiento disponibles:

En el estadio I , el cáncer está localizado, contenido en un área.
En el estadio II , el cáncer se diseminó hasta los órganos cercanos.
El mesotelioma en estadio III puede haberse diseminado por toda el área afectada y posiblemente por los ganglios linfáticos.
En la etapa IV , el cáncer ha hecho metástasis y se ha diseminado aún más.
Muchas veces, la cirugía es una opción durante la Etapa I o II, al igual que la radiación y la quimioterapia . En las etapas III y IV, la cirugía no es viable porque el paciente a menudo es demasiado débil para manejar el tratamiento agresivo. Sin embargo, los pacientes pueden considerar terapias alternativas o ensayos clínicos.

¿Quién está en riesgo de desarrollar mesotelioma maligno?
Las personas con mayor riesgo trabajaban en la extracción o procesamiento de asbesto o trabajaban en industrias que utilizaban ampliamente los productos de asbesto. Entre esas ocupaciones se encuentran trabajadores de la construcción, constructores navales y personal de la Marina, techadores y trabajadores de aislamiento. También están en riesgo quienes vivieron cerca de las operaciones de extracción o procesamiento de asbesto o quienes vivieron en áreas donde el asbesto está naturalmente presente en grandes cantidades. Además, esposas e hijos quedaron expuestos cuando los esposos llegaron a casa con polvo y fibras de asbesto en sus ropas.