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Tipos de mesotelioma

El mesotelioma maligno es una forma de cáncer que se desencadena por la exposición a un mineral llamado asbesto . Un material mineral no conductor, no inflamable, el asbesto fue fuertemente extraído y utilizado en los Estados Unidos hasta la década de 1970.

Cuando se inhala el polvo de asbesto, las fibras microscópicas que lo componen pueden apuntar a un cierto tipo de células, células mesoteliales, que forman el revestimiento alrededor de los pulmones, el corazón, el estómago y otros órganos. Este revestimiento, el mesotelio, produce un fluido lubricante que permite que los órganos se muevan suavemente y sin fricción. Las fibras de asbesto pueden dañarlo al alojarse profundamente en las células y hacer que se repliquen sin control. Esto conduce a la formación de un tumor.

Aunque hay varios tipos de mesoteliomas benignos que pueden ocurrir, estos son relativamente raros. La mayoría del mesotelioma es de la variedad maligna.

Muy a menudo, el mesotelioma ocurre en el pecho o el abdomen. Aproximadamente tres de cada cuatro casos de mesotelioma comienzan en la cavidad torácica. Estos se llaman mesotelioma pleural . Diez a 20 por ciento comienzan en el abdomen y se llaman mesotelioma peritoneal . El mesotelioma también puede comenzar en las membranas que rodean el corazón o los testículos, pero estos son extremadamente poco frecuentes.
Tipos de celdas
Hay tres categorías histológicas principales, o tipos de células , de mesotelioma maligno. Son epitelioides , sarcomatoides y bifásicos . Si bien las técnicas de diagnóstico para todos los tipos de mesotelioma incluyen radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas y biopsias de muestras de tejido, la determinación de qué tipo de célula de mesotelioma está presente en un paciente se realiza mediante el examen de las células cancerosas bajo un microscopio electrónico.

El mesotelioma epitelioide es el tipo más común de mesotelioma. Entre el 50 y el 70 por ciento de los casos de mesotelioma son epitelioides, lo que significa que el cáncer se originó en las células epiteliales de los tejidos que rodean los órganos internos. Las células epiteliales tienen una forma uniforme en forma de cubo, un patrón tubular y un núcleo celular único. Los síntomas del mesotelioma epitelioide pueden incluir acumulación de líquido, dificultad respiratoria y dolor en el pecho. El mesotelioma epitelioide puede confundirse fácilmente con otra forma de cáncer, llamada adenocarcinoma.

El epitelioide se considera la forma más tratable del cáncer, con un mejor pronóstico que las otras formas.

El mesotelioma sarcomatoide o fibroso es el tipo de mesotelioma menos común. Las células de esta forma aparecen originadas en los tejidos conectivos del cuerpo, y aparecen bajo un microscopio como formas de huso alargadas e irregulares que a menudo se superponen. El mesotelioma sarcomatoide, que ocurre solo en el siete al 20 por ciento de los pacientes, se confunde con frecuencia con carcinoma sarcomatoide, sarcoma, carcinoma sarcomatoide pulmonar y sarcoma de alto grado.

Las células de mesotelioma sarcomatoide pueden dividirse aún más en varios otros tipos de células cancerosas, incluidas las células acinares, las células claras, las células pequeñas y las células tubopapilares. Las células de mesotelioma sarcomatoide tienden a mostrar más anormalidad que las epitelioides, son más agresivas y muestran más actividad mitótica, lo que se refiere al proceso de división y reproducción celular.

Debido a esta división agresiva y rápida, el mesotelioma sarcomatoide a menudo se considera más difícil de tratar que los otros tipos.

El último tipo celular de mesotelioma maligno es una mezcla de los otros dos y, por lo tanto, se llama mesotelioma bifásico. La segunda categoría histológica más común, los diagnósticos de mesotelioma bifásico (también llamado bifásico mixto) han aumentado en los últimos años, y ahora representan del 25 al 40 por ciento de todos los casos de mesotelioma maligno. El mesotelioma bifásico no tiene su propia estructura celular distinta, sino que exhibe tanto células sarcomatoides como epitelioides, lo que facilita el diagnóstico. Diferentes partes del tumor pueden contener diferentes tipos de células; Algunos oncólogos creen que cuantas más muestras de tejido o biopsias se tomen, mayor será la posibilidad de un diagnóstico de mesotelioma bifásico .

Opciones de tratamiento
No importa el tipo histológico del mesotelioma que se ha diagnosticado, el plan de tratamiento dependerá principalmente de la etapa en que se diagnosticó el cáncer, su ubicación y el estado general de salud del paciente. El paciente y el médico juntos determinarán si deben seguir métodos de tratamiento tradicionales como quimioterapia , radiación o cirugía ; tratamiento experimental a través de ensayos clínicos; Aproximaciones alternativas; o cuidado de hospicio y métodos de manejo del dolor. Sin embargo, algunos medicamentos de quimioterapia que son efectivos para destruir las proteínas que se encuentran dentro de las células epitelioides contienen enzimas que las células sarcomatoides pueden resistir. Por lo tanto, en el caso de un diagnóstico de sarcomatoides, el tratamiento puede modificarse.

Todas las formas de mesotelioma maligno son incurables, con una esperanza de vida de solo seis a 18 meses después del diagnóstico.