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Mesotelioma Epitelial

El mesotelioma es una forma rara y agresiva de cáncer que se diagnostica en un estimado de 2,000 a 3,000 personas cada año en los Estados Unidos. Es un cáncer del mesotelio, que es un revestimiento protector alrededor de la mayoría de los órganos principales del cuerpo, incluidos el corazón, los pulmones y los órganos del abdomen. El mesotelioma hace que las células del mesotelio se desarrollen anormalmente y se vuelvan malignas.

En diferentes regiones del cuerpo, el mesotelio tiene diferentes nombres. El mesotelio de los pulmones y la cavidad torácica es la pleura; del corazón es el pericardio; de la región abdominal es el peritoneo; y de la túnica vaginalis testicular (macho) o túnica serosa uterina (hembra). Cuando se produce el mesotelioma en cada una de las regiones, se nombra en consecuencia:

Mesotelioma pleural - Mesotelioma de la pleura
Mesotelioma peritoneal - Mesotelioma del peritoneo.
Mesotelioma pericárdico - Mesotelioma del pericardio
Mesotelioma testicular - Mesotelioma de la túnica vaginal testicular
El mesotelioma maligno se descompone en tres subtipos basados ​​en las células que se encuentran en los tumores: mesotelioma epitelial (o epitelioide); mesotelioma sarcomatoide ; y mesotelioma bifásico . Estos subtipos de mesotelioma se nombran debido a la forma en que las células de mesotelioma aparecen microscópicamente.

El mesotelioma epitelial, también conocido como mesotelioma epitelioide, es la forma más común de mesotelioma maligno. Ocurre entre 50 y 70 por ciento de todos los casos de mesotelioma. Las células en esta forma de mesotelioma se parecen mucho a las células epiteliales. Las células epiteliales recubren los órganos y las cavidades del cuerpo. Cuando se observan al microscopio, las células del mesotelioma epitelial parecen estar bien definidas y uniformes, con un núcleo celular distinto que se puede distinguir. Sin embargo, las células del mesotelioma epitelial pueden confundirse con otro tipo de cáncer que ocurre en el mesotelio, llamado adenocarcinoma.

Síntomas
Los síntomas del mesotelioma epitelial pueden incluir fatiga, tos, ronquera, dificultad para respirar, dolor en el pecho, dolor o hinchazón abdominal o pérdida de peso. Los primeros síntomas del cáncer pueden presentarse como enfermedades comunes, como el virus del resfriado o la gripe. Potencialmente, esto puede conducir a un retraso en el diagnóstico adecuado .

El mesotelioma epitelial se puede diagnosticar usando una variedad de herramientas de diagnóstico. Las primeras pruebas pueden incluir análisis de sangre y muestras de tejido. Los ultrasonidos, las tomografías computarizadas, las resonancias magnéticas y las tomografías PET también son herramientas utilizadas para diagnosticar el mesotelioma. Además, los especialistas pueden usar inmunohistoquímica (prueba química de células y tejidos) o aspiración con aguja fina (usando una aguja para extraer líquido del cuerpo) para diagnosticar el cáncer. Los médicos pueden usar una serie de pruebas de diagnóstico antes de hacer un diagnóstico preciso del mesotelioma epitelial.

Opciones de tratamiento
El tratamiento del mesotelioma epitelial puede incluir la extirpación quirúrgica de una parte de un área afectada, quimioterapia y / o radiación . Algunos pacientes también pueden optar por usar medicina alternativa o tratamientos complementarios para aliviar el dolor que experimentan como resultado de su cáncer.

De los tres subtipos de mesotelioma, el pronóstico es el mejor para los pacientes con mesotelioma epitelial. La tasa de supervivencia promedio para este tipo de cáncer es de ocho meses y medio. El pronóstico puede ser algo dependiente de la edad del paciente, así como de cuándo se descubrió el cáncer. El mesotelioma que se diagnostica en la etapa uno o dos presenta típicamente mejores probabilidades de supervivencia que el mesotelioma que se diagnostica en las etapas tres o cuatro .