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Síntomas de mesotelioma
El mesotelioma es una forma debilitante de cáncer que, aunque es raro, tiene una ocurrencia relativamente alta en ciertas ocupaciones, en particular las relacionadas con el asbesto , como la molienda, la construcción naval, la metalurgia, la fontanería o la instalación y construcción de tuberías. Este cáncer tiene una alta tasa de malignidad y ataca el mesotelio, una membrana celular que cubre la mayoría de los órganos del cuerpo, incluidos el corazón y los pulmones.

Cuando se inhalan fibras de asbesto en el aire, pueden penetrar en el mesotelio, generalmente el que rodea los pulmones, y provocar la formación de tumores. Sin embargo, el asbesto inhalado también puede afectar el mesotelio que rodea a otros órganos, incluidos el corazón, el estómago y los testículos. Los cuatro tipos de mesotelioma, del más común al menos común, son pleural , peritoneal , pericárdico y testicular .

El mesotelioma puede presentarse con una variedad de síntomas, pero puede no diagnosticarse hasta relativamente tarde en la vida, ya que los síntomas pueden tardar entre 30 y 50 años en volverse prevalentes. Este tiempo entre la exposición al asbesto y el diagnóstico de la enfermedad se conoce como un " período de latencia " , y es una de las razones por las que la mayoría de los casos de mesotelioma no se descubren hasta que han alcanzado la Etapa III o la Etapa IV .

Síntomas de mesotelioma pleural
En la forma más común de este cáncer, el mesotelioma pleural, los síntomas con frecuencia incluyen una tos seca o áspera que no desaparece, dolores en el pecho y dificultad para respirar o dificultad para respirar. También puede ocurrir fatiga excesiva, inicialmente después del esfuerzo pero luego durante los períodos de descanso. Algunos pacientes también pueden experimentar dificultad para tragar, pérdida de peso, ronquera e hinchazón de la cara o los brazos.

Una tos y dolor persistentes en el pecho pueden deberse a un derrame pleural, que es la acumulación de líquido en el espacio pleural. Con el tiempo, estos síntomas iniciales pueden provocar fatiga o anemia, así como la hemoptisis, que está tosiendo sangre en el esputo. Si el mesotelioma pleural continúa sin tratamiento, incluso puede conducir a resultados tan severos como el colapso de un pulmón o el neumotórax, una emergencia médica peligrosa en la que el aire o el gas ingresan a la cavidad pleural después de salir de los pulmones. Sin embargo, parte de la dificultad de diagnosticar el mesotelioma es que estos síntomas pueden estar presentes en una variedad de otras enfermedades respiratorias. A menudo, los pacientes retrasan la búsqueda de atención médica por sus síntomas, porque creen que simplemente padecen un virus simple o una infección respiratoria, o consultan con su médico y son diagnosticados erróneamente con bronquitis, asma o enfisema. Por esta razón, es esencial que cualquier persona con posible exposición al asbesto, ya sea ocupacional o de segunda mano, informe a su médico sobre esto para que se pueda considerar el mesotelioma si el paciente presenta estos síntomas.

Las pruebas de diagnóstico como biopsia, rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética, o análisis de líquido en los pulmones o la cavidad pleural, generalmente se realizarán para diagnosticar con éxito el mesotelioma pleural.

Síntomas del mesotelioma peritoneal
El peritoneo, que es la membrana mesotelial que cubre los órganos como el hígado, los riñones y los intestinos, también es susceptible al mesotelioma y tiene su propio conjunto único de síntomas. El mesotelioma peritoneal a menudo se manifiesta primero como caquexia o pérdida de apetito, así como pérdida de peso, anemia y fatiga, debido al daño causado en los intestinos y el estómago. Además, también habrá dolor abdominal y ascitis, que es una acumulación de líquido entre el peritoneo y los órganos internos. La ascitis también puede provocar hinchazón abdominal, lo que parecerá paradójico dada la falta de apetito del paciente y la pérdida general de peso. Debido a la diversidad de órganos afectados por este tipo de cáncer, también puede haber síntomas que van desde fiebre hasta obstrucción intestinal y anomalías con la coagulación de la sangre.

Síntomas del mesotelioma pericárdico
El mesotelioma pericárdico, o un cáncer que ataca la membrana alrededor del corazón, es más raro, pero no menos mortal que las otras formas de esta enfermedad. Muchos de los síntomas del mesotelioma pericárdico son causados ​​por la acumulación de líquido en el espacio pericárdico entre el corazón y el mesotelio. Estos síntomas pueden incluir palpitaciones, soplos cardíacos y arritmia, también conocidos como latidos cardíacos irregulares. También puede presentar dolor en el pecho, disnea (dificultad para respirar, incluso mientras está acostado o descansando) o una tos persistente, similar a los mismos síntomas observados en el mesotelioma pleural. Estos síntomas a su vez pueden provocar fatiga crónica, así como fiebres y sudoración inapropiada, especialmente de noche. Al igual que con el mesotelioma pleural,


Síntomas del mesotelioma testicular


El tipo más raro de mesotelioma es el mesotelioma testicular, que afecta la túnica vaginal, la membrana que rodea los testículos. Este tipo de mesotelioma es tan raro que no hay un conjunto de síntomas de diagnóstico oficial para la enfermedad. Sin embargo, en los casos que se han estudiado y tratado, los síntomas principales suelen ser bultos testiculares e hinchazón en el área del escroto, lo que puede provocar dolor o sensibilidad. Dado que esta forma de mesotelioma generalmente no se diagnostica hasta que aparecen los bultos, la mayoría de los casos de mesotelioma testicular sin bultos solo se diagnosticaron después de que se realizó una biopsia para otras enfermedades que pueden afectar los testículos.

A medida que se desarrolla el mesotelioma, puede metastatizar, que es un proceso en el cual las células cancerosas se separan del tumor original y viajan a través del torrente sanguíneo a otras áreas del cuerpo. Si esto sucede, los síntomas más comunes pueden ser hinchazón y dolor en el cuello y la cara, así como dificultad para tragar. Los síntomas de mesotelioma pleural y peritoneal pueden estar presentes al mismo tiempo, por ejemplo, con dolor abdominal e hinchazón, pero también derrame pleural o acumulación de líquido en la cavidad pleural.

Otros signos de formas avanzadas de mesotelioma pueden incluir niveles bajos de azúcar en la sangre ya que el cuerpo no puede procesar los alimentos adecuadamente; émbolos pulmonares, que son coágulos sanguíneos en los pulmones; y sangre que se coagula de manera inapropiada en las venas, lo que puede provocar tromboflebitis, una afección en la que la vena comienza a hincharse y provoca dolor e inflamación en el área afectada y las extremidades. La consecuencia más grave de la coagulación sanguínea anormal puede ser la coagulación intravascular diseminada, que se refiere a coágulos sanguíneos pequeños generalizados en todo el cuerpo. Esto puede causar sangrado de la piel, el tracto respiratorio y el tracto digestivo, y tiene el potencial de causar insuficiencia orgánica múltiple.

Si la persona no puede eliminar la bilirrubina compuesta a través de los riñones y el hígado debido al mesotelioma, un paciente puede desarrollar ictericia, que es una acumulación de bilirrubina y que produce una coloración amarilla de la piel y el blanco de los ojos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que si bien un cáncer con metástasis puede extenderse a casi cualquier parte del cuerpo y una gran variedad de síntomas pueden estar presentes en este evento, el mesotelioma generalmente no se disemina al cerebro, los huesos o las glándulas suprarrenales.