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Etapa III del mesotelioma
El mesotelioma es una forma rara y a menudo mortal de cáncer causada por la exposición prolongada al asbesto . Los materiales de asbesto quedan atrapados en el revestimiento de los pulmones y los tejidos circundantes, penetrando en las células y haciendo que se sobreproduzcan, formando un tumor canceroso. Más de 3,000 personas son diagnosticadas con mesotelioma cada año. Cuando los médicos diagnostican a un paciente con mesotelioma maligno , deben realizar una serie de pruebas para asegurarse de que el diagnósticoes correcto. Después de un diagnóstico, los resultados de estas pruebas, así como algunas pruebas adicionales, se utilizarán en el proceso de estadificación. La estadificación es el proceso de determinar qué tan lejos ha progresado el cáncer y qué tan avanzado está. Todos los sistemas de estadificación del cáncer usan cuatro etapas: la etapa I es la etapa menos avanzada, mientras que la etapa IV es la más avanzada.

No importa qué sistema de estadificación se esté utilizando, el mesotelioma en etapa III se considera muy avanzado. La etapa III indica un cáncer que se ha diseminado desde su punto de origen a los tejidos y órganos cercanos. Para los pacientes con mesotelioma, esto significa que las células malignas ya se han diseminado a la pared torácica, el esófago y los ganglios linfáticos en una parte del tórax desde el estadio II . El mesotelioma en estadio III se ha extendido aún más, penetrando el diafragma que separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal, y se ha extendido a los tejidos del abdomen, también llamado cavidad peritoneal. El cáncer también puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos de todo el cuerpo, no solo en el pecho. Esto hace que el cáncer sea mucho más difícil de operar y permite que el cáncer se propague aún más rápido a través de los ganglios linfáticos.

Diagnóstico del mesotelioma en estadio III
La estadificación o el diagnóstico incorrectos en la etapa III pueden marcar una gran diferencia en la forma en que se trata el cáncer. El mesotelioma en etapa III puede progresar fácilmente a la etapa IV, la etapa más mortal, si no se trata. Desafortunadamente, el mesotelioma es una forma de cáncer que progresa lentamente, y es posible que los signos y síntomas no comiencen a manifestarse ni se noten hasta la etapa III. La mayoría de los pacientes con mesotelioma son diagnosticados con el cáncer décadas después de la exposición, mucho después de que el cáncer haya tenido tiempo de hacer metástasis y desarrollarse en esta etapa muy avanzada.

Tratamientos de mesotelioma en estadio III
Si su médico está utilizando el sistema de estadificación Brigham , él o ella determinará si el tumor puede operarse. El estadio III en el sistema Brigham indica que el tumor o los tumores no funcionan. Desafortunadamente, el cáncer no se puede extirpar quirúrgicamente, porque las células cancerosas se han diseminado demasiado y en muchos lugares para que la cirugía sea efectiva. Las células pueden estar en áreas que no funcionan o que pondrían al paciente en un riesgo excesivo. Incluso si la cirugía fuera una opción, no sería efectiva, ya que los ganglios linfáticos ya están afectados y podrían circular las células cancerosas a través del área afectada.

Las opciones de tratamiento para el mesotelioma en estadio III son limitadas. Si bien los métodos tradicionales como la quimioterapia y la radioterapia generalmente se usan para reducir el tamaño del tumor y eliminar las células cancerosas, otras opciones disponibles ayudan a aliviar el dolor y a mejorar la calidad de vida. El mesotelioma provoca la acumulación de líquido en los pulmones, por lo que un paciente puede someterse a un procedimiento para extraer el líquido y hacer que la respiración sea más fácil y menos dolorosa. Si la quimioterapia y la radiación han reducido efectivamente el tumor, la cirugía puede ser una opción en el futuro.