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Tratamiento de mesotelioma


El mesotelioma se considera un cáncer incurable, pero puede tratarse. De hecho, hay varios tratamientos exitosos disponibles que pueden retrasar la progresión de la afección e incluso eliminarla hasta cierto punto. El tratamiento también puede aliviar los síntomas, que a menudo incluyen dolor y dificultad para respirar.
Los médicos no tienen programas de tratamiento claramente definidos específicos para el mesotelioma, ya que generalmente siguen un plan diseñado para cánceres estándar. Este proceso generalmente incluye cirugía , quimioterapia y radiación o una combinación de estas estrategias. La opción que se use depende de varios factores, como la etapa y la ubicación del cáncer, su tipo, la edad y el estado general de salud del paciente y sus deseos.
Una vez que se determinan estos elementos, el médico y el paciente pueden comenzar a discutir las opciones de tratamiento. Debido a la tasa de supervivencia típicamente baja de la enfermedad, una de las principales prioridades para elegir el tratamiento son los deseos del paciente. Algunas personas están dispuestas a intentar cualquier cosa para prolongar sus vidas, incluso soportar los efectos secundarios debilitantes de los tratamientos agresivos. Otras personas prefieren tratamientos menos invasivos que les permitan sentirse cómodos.

Tipos de tratamiento

El propósito de cualquier tratamiento contra el cáncer es destruir las células malignas y proteger las sanas. Básicamente hay tres formas de hacer esto.
  • Cirugía : esta estrategia se puede realizar para tratar de curar el cáncer o para aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida. Como cura, la cirugía no suele ser una opción viable porque el mesotelioma a menudo se descubre tarde. Además, un tumor típico de mesotelioma encierra el mesotelio como una corteza y está cerca de los pulmones y el corazón, lo que hace que la extracción quirúrgica sea riesgosa.
    Alternativamente, la cirugía paliativa puede reducir el dolor y otros síntomas. Uno de los síntomas más comunes del mesotelioma es el derrame pleural, en el cual el exceso de líquido pleural se acumula en el espacio entre los pulmones y la pared interna del tórax. Dos alivian esta acumulación, se puede realizar un procedimiento llamado pleurodesis. Una pleurodesis fusiona las dos capas del mesotelio para que el líquido no se acumule. Otro procedimiento, llamado toracocentesis, usa una aguja para extraer el líquido.
  • Quimioterapia : esta técnica utiliza medicamentos para disminuir los síntomas, así como para reducir o disminuir el cáncer. Los pacientes pueden recibir agentes de quimioterapia como inyección, en forma de píldora o por vía intravenosa. También se administran otros medicamentos para ayudar a aliviar los efectos secundarios del tratamiento, que con frecuencia incluyen náuseas y vómitos.
    Los médicos a menudo combinan dos medicamentos de quimioterapia para obtener los mejores resultados posibles. Esta combinación puede ser diferente para cada paciente. El primer y único medicamento aprobado para el mesotelioma, Alimta, a menudo se combina con cisplatino o carboplatino, pero también se pueden usar otras combinaciones.
  • Radiación : muchas veces, la salud del paciente no es lo suficientemente fuerte para la cirugía o la quimioterapia. La radiación tiene menos efectos secundarios, por lo que a menudo se prefiere.
    El tipo de radiación preferido para el mesotelioma es la radiación de haz externo. La terapia generalmente es generada por una máquina fuera del cuerpo y se dirige a las áreas afectadas. La radiación también se puede administrar internamente a través de una semilla, cápsula o filamento que transporta material radiactivo. Esto permite que la radiación apunte con mayor precisión a las células cancerosas, matando menos células sanas.
    Desafortunadamente, la radiación generalmente tiene poco efecto sobre los tumores de mesotelioma. En consecuencia, la radiación facilita la respiración y la deglución y disminuye el dolor y el sangrado.
En la mayoría de los casos, los médicos usarán varios de estos métodos con el objetivo de mejorar la esperanza de vida . La cirugía puede ir precedida o seguida de quimioterapia o radiación, o se pueden usar los tres tratamientos. Esto le permite al paciente obtener el máximo provecho de su tratamiento y, con suerte, experimentar pocos efectos secundarios. Los investigadores aún están buscando la combinación perfecta de tratamientos que ofrezcan el mejor pronóstico .

Ensayos clínicos

Además de los tratamientos tradicionales, los médicos pueden sugerir que los pacientes participen en estudios clínicos. Los pacientes pueden averiguar sobre ellos a través de sus médicos y ser voluntarios para participar. Al participar, los pacientes pueden encontrar algo que les funcione y ser parte de un avance médico. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los tratamientos experimentales desarrollados en estos ensayos clínicos han demostrado ser prometedores, pero no están listos para su uso generalizado. Estas opciones incluyen terapia fotodinámica, inmunoterapia, radioterapia de intensidad modulada y terapia génica.

Tratamientos Alternativos


En lugar de estos tratamientos, algunas personas recurren a terapias alternativas, ya sea como método independiente o para complementar los enfoques tradicionales. Las hierbas, vitaminas, suplementos nutricionales, acupuntura, meditación, hipnosis, terapia de masaje y terapia TENS son algunos ejemplos de tratamientos alternativos o complementarios que pueden producir relajación y otros beneficios para la salud.
Independientemente del método que se use, no hay garantía de que el mesotelioma no se repita. En consecuencia, los pacientes deben hacer un seguimiento con su médico regularmente.