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Mesothelioma Life Expectancy


El mesotelioma es un cáncer muy agresivo sin cura conocida. Es causada por la exposición al asbesto, y generalmente demora entre 20 y 50 años en establecerse. Muy pocos pacientes sobreviven después de los primeros cinco años después del diagnóstico. Sin embargo, eso no quiere decir que la enfermedad no pueda tratarse. Dependiendo del paciente, los tratamientos que implican cirugía, radioterapia y quimioterapia pueden extender la vida de un paciente con mesotelioma y mejorar la calidad de sus vidas.

Vida útil para el mesotelioma
La esperanza de vida promedio del mesotelioma depende de una variedad de factores. Dado que es una forma relativamente rara de cáncer, es difícil obtener rangos de promedios estrechos y sólidos sobre la esperanza de vida. Además, es importante tener en cuenta que si bien estos números reflejan la esperanza de vida promedio de un paciente después del diagnóstico de mesotelioma, no tienen en cuenta qué tan enfermo está el paciente. Si la enfermedad se diagnostica en sus primeras etapas, puede esperar un pronóstico relativamente bueno porque la enfermedad tardará un tiempo en progresar y porque los tratamientos contra el cáncer son más efectivos en las primeras etapas.

Tratamientos que pueden mejorar la esperanza de vida
Los primeros tratamientos significan menos cáncer para tratar: las células cancerosas han tenido menos tiempo para dividirse, lo que significa tumores más pequeños, menos propagación a los ganglios linfáticos y menores posibilidades de metástasis (propagación a regiones distantes del cuerpo). Además, si un cáncer se encuentra en sus primeras etapas, es probable que el paciente tenga una salud mucho mejor, lo que significa que puede soportar mejor los rigores de la quimioterapia y la radioterapia que los pacientes enfermos. Su mejor salud los ayudará a recuperarse más rápido y permitirá tratamientos más agresivos. Por las mismas razones, los pacientes más jóvenes tienden a tener una esperanza de vida más larga que los mayores: son más resistentes y sanan más rápido.

Desafortunadamente, dado que el mesotelioma a menudo tarda décadas en progresar después de la exposición inicial al asbesto, es un cáncer muy difícil de diagnosticar y tratar. Una vez que los síntomas se sienten u observan por primera vez, a menudo es demasiado tarde para tratar al paciente de manera efectiva.

Factores que afectan la esperanza de vida
La esperanza de vida de los pacientes con mesotelioma también depende del tipo de mesotelioma que tengan. Dado que el mesotelioma pleural, el mesotelioma que afecta el revestimiento de la cavidad del cuerpo que se encuentra entre los pulmones y la caja torácica, es el más común, es el más estudiado y hay más tratamientos disponibles para ello. Además, el tipo de células que se encuentran en el cáncer puede afectar la esperanza de vida. Si las células tienen una forma uniforme en forma de cubo, se consideran células de mesotelioma epitelioide. Las células ovales de forma irregular se denominan células sarcomatoides. Las células bifásicas son aquellas que son difíciles de describir y se encuentran en algún lugar entre los otros dos tipos.

Se ha encontrado que los pacientes con mesotelioma epitelioide, que representan alrededor del 50 al 70 por ciento de las personas con la enfermedad, tienen un tiempo de supervivencia promedio de 8,5 meses. Se ha encontrado que los pacientes con mesotelioma sarcomatoide, que representan aproximadamente del 10 al 20 por ciento de los casos de mesotelioma maligno, tienen un tiempo de supervivencia promedio de aproximadamente siete meses. Los pacientes con mesotelioma bifásico, que representan entre el 20 y el 40 por ciento de los casos, tienen el peor pronóstico, con un tiempo de supervivencia promedio de aproximadamente seis meses.