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Mesotelioma
Cáncer de asbesto

El mesotelioma es una forma rara de cáncer causada por la exposición al asbesto. Es un tipo de cáncer muy agresivo, y la mayoría de los pacientes mueren dentro de un año del diagnóstico. Los síntomas del mesotelioma generalmente no aparecen hasta 20 a 50 años después de la exposición al asbesto. Hay factores que pueden mejorar el pronóstico y la supervivencia del mesotelioma, como la detección temprana.

Fundamentos del mesotelioma

El mesotelioma es cáncer del mesotelio. El mesotelio es el revestimiento que rodea sus órganos internos. En la mayoría de los casos, el asbesto ingresa al cuerpo por inhalación. El tipo más común de mesotelioma afecta el revestimiento de los pulmones (pleura) y se llama mesotelioma pleural. El mesotelioma también puede ocurrir en el revestimiento del abdomen (mesotelioma peritoneal) y el saco protector alrededor del corazón (mesotelioma pericárdico).

El mesotelioma ocurre cuando las fibras de asbesto se abren paso hacia el mesotelio causando irritación e inflamación que eventualmente conducen al cáncer. A medida que el mesotelioma avanza, el cáncer se propaga a otras áreas del cuerpo.

Dolor de mesotelioma

El mesotelioma es una forma extremadamente dolorosa de cáncer. El manejo del dolor es una parte importante del tratamiento del mesotelioma. En los pacientes que se encuentran en las primeras etapas del mesotelioma, que aún pueden beneficiarse de los tratamientos contra el cáncer, el tratamiento del dolor es más que un problema de comodidad y calidad de vida. El dolor no controlado interfiere con la eficacia del tratamiento del cáncer.

Los pacientes que ya no son candidatos para un tratamiento agresivo aún requieren cuidados paliativos que aborden los síntomas del mesotelioma e incluyan un manejo extenso del dolor.

Mesotelioma Esperanza de vida

Muchos factores afectan la esperanza de vida después de un diagnóstico de mesotelioma. Si bien aún es común que los pacientes mueran dentro de un año del diagnóstico, los avances en el tratamiento del mesotelioma han aumentado en gran medida el número de pacientes que logran una tasa de supervivencia de cinco años.

Los pacientes que son diagnosticados y comienzan el tratamiento en la etapa más temprana del mesotelioma tienen la mejor oportunidad de eliminar el cáncer. La edad es otro factor importante. Los pacientes mayores pueden no ser candidatos para tratamientos más agresivos porque sus cuerpos son demasiado frágiles. El subtipo de mesotelioma también afecta la esperanza de vida. Las personas con mesotelioma epitelioide tienden a vivir más que aquellas con mesotelioma sarcomatoide o bifásico.

Detección de mesotelioma

Los pacientes con mesotelioma y sus médicos a menudo pasan por alto el cáncer en la etapa más temprana porque los primeros síntomas pueden confundirse con los síntomas de otras enfermedades. La comprensión de los síntomas del mesotelioma y el conocimiento de los riesgos de exposición al asbesto que pueden aplicarse a usted pueden ayudarlo a reconocer la posibilidad de la enfermedad para que pueda decirle a su médico que necesita una prueba de mesotelioma.