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Mesotelioma pericárdico
El mesotelioma pericárdico es un tipo de mesotelioma extremadamente raro , el cáncer que se origina en los revestimientos alrededor de ciertos órganos. El mesotelioma pericárdico se origina en el revestimiento del corazón, y es una de las formas más raras de mesotelioma, que ocurre solo en alrededor del 1 al 10 por ciento de todos los pacientes.

La única causa conocida, o incluso sospechada, de todas las formas de mesotelioma, incluido el mesotelioma pericárdico, es la exposición al asbesto . En algún lugar, entre el 70 y el 80 por ciento de todos los pacientes con mesotelioma tienen antecedentes documentados de exposición al asbesto, aunque se cree que el 20 al 30 por ciento restante de los pacientes pueden haber estado expuestos al asbesto, pero simplemente no han sido conscientes de la exposición.

El asbesto es un material mineral cancerígeno que en un momento se usaba muy comúnmente como aislamiento. Se puede encontrar en frenos de automóviles, aislamiento residencial y muchos materiales de construcción. El polvo de asbesto se inhala fácilmente y también se puede ingerir cuando se deposita en los alimentos o en el agua potable.

Aunque el vínculo entre el mesotelioma pericárdico y la exposición al asbesto aún no se comprende completamente, la teoría más creíble hasta la fecha es que cuando se inhala el asbesto, estas fibras viajan al torrente sanguíneo y luego llegan al corazón. Las fibras, que pueden ser afiladas y espinosas, se incrustan en el mesotelio pericárdico o revestimiento del corazón, y no se pueden eliminar. Debido a que el cuerpo no tiene forma de deshacerse del asbesto, y porque ve el asbesto como un objeto extraño, el cuerpo trata las fibras de asbesto como una infección. Mientras que el asbesto queda atrapado en el revestimiento del corazón, muta las células circundantes, dando lugar a tumores cancerosos.

El mesotelioma puede ser el resultado de un contacto mínimo o poco frecuente con el asbesto, así como de la exposición continua y repetida. No existe un nivel "seguro" de exposición al asbesto, ya que incluso una instancia de exposición puede resultar en un diagnóstico , en el futuro, de una enfermedad relacionada con el asbesto. El tiempo entre la exposición en sí y el desarrollo real del cáncer de mesotelioma suele ser de varias décadas, con la mayoría de las personas diagnosticadas entre 30 y 45 años después de su contacto con el asbesto.

Síntomas y diagnóstico
Muchos pacientes no consultan a su médico de inmediato, ya que los síntomas inicialesde mesotelioma pericárdico son algo vagos e inespecíficos. Los síntomas del mesotelioma pericárdico incluyen tos, palpitaciones cardíacas, fatiga extrema después de solo una actividad leve, dificultad para respirar y dolor en el pecho. Muchos de estos síntomas son transmitidos tanto por pacientes como por médicos como causados ​​por otras afecciones más comunes, como asma, lupus u otros tipos de enfermedades cardíacas. A veces incluso se descartan como una parte desafortunada del proceso de envejecimiento. Cuando un paciente presenta estos síntomas, un examen adicional puede indicar pericarditis o hinchazón del corazón; o taponamiento cardíaco, una afección en la cual la sangre u otro líquido se acumula en el pericardio (el revestimiento del corazón). Sin embargo, particularmente cuando se combina con un historial de exposición al asbesto ocupacional o de segunda mano,

Además, muchos de los síntomas del mesotelioma pericárdico no se vuelven aparentes hasta etapas más avanzadas de la enfermedad, lo que complica aún más tanto el diagnóstico como el pronóstico .

Si se sospecha mesotelioma pericárdico, se realizarán imágenes de cuerpo como radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, para hacer un diagnóstico concluyente. Estos métodos de diagnóstico también identificarán ubicaciones de posibles crecimientos; Si se encuentran crecimientos, el médico ordenará una biopsia o muestra de tejido, que será analizada por un patólogo. Una vez que se haya dado un diagnóstico definitivo de mesotelioma pericárdico, el médico determinará la enfermedad o determinará qué tan avanzada se ha vuelto, y trabajará con el paciente para desarrollar un plan de tratamiento .

Tratamiento
La cirugía para extirpar el tumor solo es posible si el mesotelioma se ha detectado durante la Etapa I y si no ha hecho metástasis ni se ha extendido a otras partes del cuerpo. Sin embargo, incluso si se cumplen estas condiciones, la cirugía es un procedimiento arriesgado, principalmente debido a la proximidad del tumor al corazón y los pulmones.

La cirugía paliativa, que no está destinada a curar el cáncer sino simplemente a aliviar sus síntomas, puede ser una opción más viable. Con frecuencia, en el mesotelioma pericárdico, el líquido se acumula en el espacio entre el mesotelio visceral, o el revestimiento externo del corazón, y el mesotelio parietal, que es el revestimiento interno de la cavidad torácica. Los médicos pueden recomendar un cierto tipo de cirugía llamada pericardiocentesis para drenar este líquido, que aliviará el dolor y otros síntomas, y que puede prolongar la vida.

La radiación también se puede usar para reducir los tumores, aunque esto conlleva el riesgo de dañar los órganos cercanos, como el corazón y los pulmones. La radiación interna, en la cual el material radiactivo se introduce directamente en el cuerpo a través de una cápsula o semilla, se puede aplicar directamente al tumor; Este procedimiento puede minimizar el daño a estos órganos importantes. Aunque la investigación no ha indicado un beneficio claro para la quimioterapia en el tratamiento del mesotelioma pericárdico, algunos estudios anecdóticos han encontrado evidencia de que este tratamiento también puede ser útil.

Un tratamiento que se usa exclusivamente para mejorar los síntomas se llama aspiración con aguja fina. Este es un procedimiento en el que se coloca una aguja delgada en el revestimiento pericárdico del corazón con el fin de eliminar el líquido que rodea el corazón. Este procedimiento es menos invasivo que la pericardiocentesis, y se puede realizar varias veces para reducir la presión, el dolor y otros síntomas asociados con esta acumulación de líquido.

Alguna alternativaLos enfoques también se han utilizado en el tratamiento del mesotelioma pericárdico. Estos tratamientos incluyen terapia de masaje, hipnosis, yoga, suplementos nutricionales y acupuntura. Los pacientes pueden recurrir a estos métodos holísticos para aumentar su calidad de vida o para ayudar a mitigar los efectos secundarios de los tratamientos tradicionales. Además, algunos tratamientos experimentales que han demostrado ser prometedores en las primeras pruebas son la terapia génica y la inmunoterapia. Ambas terapias se llevan a cabo para promover la creación de células sanas en el cuerpo, al tiempo que eliminan las células cancerosas. Sin embargo, queda una gran cantidad de investigación antes de que se puedan cuantificar los resultados concluyentes de estos tratamientos experimentales. Sin embargo, los pacientes con mesotelioma pericárdico pueden optar por participar en ensayos clínicos para estas y otras formas de tratamiento del cáncer.